¿Qué son las altcoins?

Altcoins o criptomonedas alternativas es el nombre por el que se conoce cualquier criptomoneda que no sea bitcoin, independientemente de la prueba de consenso utilizada para garantizar la seguridad de la red P2P en la que se mantiene. Este término surgió como la forma de nombrar todas las criptomonedas que han copiado el código fuente abierto de bitcoin, y actualmente también incluye los tokens.

El gran éxito de Bitcoin ha conducido al desarrollo de estas monedas alternativas, en gran parte gracias a la característica de código abierto de esta criptomoneda. Sin embargo, cada altcoin implementa su propio blockchain y su propia red P2P, y algunos de ellos desarrollan su propio algoritmo de minería.

ICO, oferta inicial de monedas

Es cada vez más común que muchos proyectos empresariales utilicen altcoins como fuente de financiamiento alternativo para proyectos empresariales relacionados con la tecnología y el desarrollo de nuevos conceptos digitales, a través de la ICO, oferta inicial de monedas.

A través de este sistema, los creadores de un determinado proyecto poner a disposición del público una serie de monedas que pueden comprar y por lo tanto financiar los proyectos. El objetivo de una ICO es el mismo que el de una oferta pública de venta en el mercado bursátil, sólo que en este caso los valores que se entregan al inversor son altcoins.

Ventajas de altcoins

El atractivo de las altcoins radica en las características que cada uno tiene y las ventajas que representan en el mercado financiero o en el proceso minero. Más allá de la descentralización con la que se busca que no exista un sistema central que contenga o gestione datos y procesos, el hecho de ser innovaciones que ofrezcan soluciones a los problemas actuales es también muy atractivo.

Debido a que las blockchains presentan una opción segura para la forma en que siempre se han llevado a cabo las transacciones, las altcoins son convincentes en este momento como tecnologías disruptivas. Tanto la industria como los usuarios ordinarios encuentran maneras de hacer sus procesos más sencillos y seguros.

Pero sin duda la oferta de la transparencia blockchain resulta ser la característica más atractiva de las altcoins. El interés por poner fin a la falta de claridad en la gestión de la información lleva a las empresas de las áreas privadas y públicas a encontrar una excelente oportunidad para poner fin a este problema en este tipo de tecnología.

Algunas de estas altcoins presentan sus ventajas específicas, como el caso de Ethereum, que ofrece la simplicidad de poder desarrollar tokens sin necesidad de crear una nueva red blockchain. A través de un contrato inteligente podemos crear las bases de un nuevo token y así reducir los costos de desarrollo simplificándolo para financiar proyectos.

Altcoins más representativos

Todavía es muy difícil calcular la cantidad de altcoins existentes, porque más y más tokens se crean como un medio de financiar diferentes proyectos. Pero entre los más reconocidos podemos destacar lo siguiente como la mejor proyección:

  • Etereum: es una plataforma descentralizada donde cualquier persona puede desarrollar y publicar un contrato inteligente, programas informáticos que sirven para el desarrollo de acuerdos entre las partes. La plataforma tiene su propia criptomoneda, ether.
  • Ripple: una empresa privada que desarrolla software para bancos. Utiliza XRP, la criptomoneda que trabaja autónomamente dentro de la infraestructura de la empresa y podría trabajar autónomamente si Ripple desapareció o se libró de esta moneda digital.
  • Dash: es una solución para los pagos del día a día. Su primer nombre fue XCoin, que más tarde fue reemplazado por Darkcoin, sin embargo, la comunidad no le gustaba ya sea debido a las connotaciones negativas. Finalmente fue bautizado como Dash, una contracción de digital Cash.
  • Monero: uno de los proyectos más gustado entre la comunidad, ya que ofrece una gran privacidad a través de la «firma del anillo», un grupo de firmas criptográficas con al menos un participante real pero que no ofrece la posibilidad de saber cuál es el verdadero dentro el grupo, ya que todos aparecen como válidos.

Hay muchas otras altcoins que han logrado reconocimiento y entre ellas se encuentran:

  • Litecoin: creado en 2011, su tiempo de confirmación de bloque es menor que Bitcoin (2,5 minutos) y utiliza otro algoritmo de minería. Hay un límite total de 84 millones monedas. A mediados de 2014, tenía una capitalización de mercado de aproximadamente 160 millones dólares.
  • Primecoin: creado en julio de 2013, opera tratando de encontrar nuevos números primos, trayendo así conocimiento a las matemáticas. Su blockchain contiene los números primos descubiertos, produciendo así un registro público de descubrimientos científicos en paralelo con el libro de contabilidad pública de las transacciones. A mediados de 2014, tenía una capitalización bursátil de aproximadamente $1,3 millones.

Cada vez más mercados especializados de compra y venta están llenos de nombres tan únicos como PutinCoin, WeAreSatoshi, Rasputin online Coin, stress, piggycoin, CHIPS, TRON o Pluton, y cada día nuevas altcoins desarrolladas para propósitos específicos surgen, con sus propias relativamente mayor facilidad de minería.

Desventajas de altcoins

  • Liquidez: la liquidez de la mayoría de las altcoins en este momento es insignificante en comparación con Bitcoin.
  • Fracaso de muchos proyectos: los proyectos que financian altcoins no siempre son exitosos.
  • Especulación: debido a que tienen un ciclo de vida relativamente corto o están destinados puramente a la especulación.
  • Duplicidad: hay muchos proyectos que son casi los mismos que otros con ligeros cambios cosméticos y cuyo único propósito es ser una herramienta de enriquecimiento especulativo y rápido.

Futuro de las altcoins

Los Alcoins son definitivamente una gran innovación en el mundo de las inversiones digitales y son tan imprevisibles como emocionantes. Bitcoin representa desde su ventajosa primera posición una gran competencia para cualquier otro proyecto, por lo que todos intentan crear sus propios nichos, con el objetivo de reinventar la forma en que hacemos negocios.

Si este método de realización de transacciones se expande tanto como se ha especulado, y si la blockchain se establece como la tecnología inmutable que transforma definitivamente la gestión de la información, seguramente esperamos ver muchas más altcoins moviéndose en el mundo digital de los negocios.

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