Exchanges Descentralizados – Atomic Swap

El porcentaje de criptomonedas que han ejecutado los Atomic Swaps aún es bajo, pero de la mano con los DEX se perfilan a ser la tecnología que desplace a los Exchange centralizados.

Plataformas de intercambio descentralizadas

Un Exchange Descentralizado (DEX) es un mercado para criptomonedas o proyectos Blockchain que es de código abierto. Se trata de un ecosistema de mercado en el que coexisten vendedores, compradores y en el cual las transacciones resultantes de sus intercambios son registradas en un libro contable, distribuido en cada nodo que participa de la red.
   
En los DEX nadie tiene el control, los usuarios compran y venden de forma directa utilizando aplicaciones punto a punto, siendo capaces de realizar todo el proceso sin intervención alguna, utilizando mecanismos como los contratos inteligentes para hacer la transacción segura. Esto quiere decir que ninguna persona es estafada a pesar de que no hay nadie interviniendo. La información y los fondos del cliente no son de interés en este tipo de intercambio.

Ventajas de los DEX

A diferencia de los Exchanges Centralizados en los cuales los fondos y los precios del mercado pueden ser manipulados y las transacciones se registran fuera de la cadena, los DEX ofrecen ventajas de seguridad que los hacen atractivos para los usuarios que desean evitar cualquier riesgo.
  • No requiere de confianza: gracias a su naturaleza “Sin confianza”, no es necesario confiar en ninguna entidad o individuo propiamente, ya que los fondos están contenidos en una billetera personal y no dependen de un tercero.
  • Privacidad: no es necesario proporcionar información personal, a menos que se trate de transferencias bancarias y solo sería necesario revelarla a la persona con quien se realiza la transacción.
  • Seguridad y anticensura: ya que el libro contable está repartido entre todos los nodos de la red, proporciona sin dudas una gran capa de seguridad, dificultando un ciberataque, pues tendría que afectarse a la red en toda su magnitud, algo realmente costoso y por ende casi imposible. Igualmente, los DEX no sufren el temor a ser censurados, clausurados o despojados de sus bienes por parte de las autoridades.  

Desventajas 

  • Limitación funcional: falta de volumen de comercio e imposibilidad de retiro o depósito de dinero fiat. No existe una gran variedad de criptomonedas que se puedan intercambiar, lo cual debería ser una opción de gran utilidad para los inversores potenciales. No es posible el intercambio entre cadenas de bloques diferentes, es otra de las funcionalidades ausentes.
  • Bajos índices de volúmenes y liquidez: volumen de intercambio dentro de la cadena menor del 2% de todas las transacciones del día. Liquidez realmente baja. Se colocan menos pedidos en comparación con los centralizados. Inconveniencias de comercialización (tarifas, tiempo de validación). Las criptomonedas disponibles no responden a las necesidades generales.
  • Lento proceso de validación y altos costo: el tiempo de validación se vuelve lento debido a que las transferencias son almacenadas en una cadena de bloques, en ocasiones pude tomar hasta horas. De esto se desprende su alto costo, un aspecto que sin dudas mancha este tipo de intercambios.

DEX más populares 

  • Waves: una plataforma diseñada como un ecosistema Blockchain que se ha hecho muy popular, debido a que permite a los desarrolladores crear su propio token y comercializarlo a través de su DEX, incluyendo ICO para recaudar fondos para sus proyectos. Es tanto un DEX como un monedero de criptomonedas, con el cual se pueden comprar y vender tokens, así como almacenarlos. El servicio de minería también esta disponible en la plataforma, así como una gran variedad de tareas que incluyen la financiación, votación y programas de recompensa.     
  • EtherDelta: una solución basada en Ethereum que puede ser descargada desde GitHub. Es una solución de tipo profesional, desarrollada por traders para traders.  Su popularidad radica en que es sencillo realizar transacciones con tokens de ICO, muchas de las cuales son creadas en Ethereum. A su vez, cuenta con una popular característica que es la de convertir los tokens en Ether, los cuales poseen más liquidez.   
  • Kyber Network: una opción DEX más reciente que las anteriores, diseñada para comerciar e intercambiar Bitcoin, Ethereum e ICO. Sus creadores esperan obtener precios extremadamente precisos para las altcoins a través de un mecanismo llamado precio ponderado por líquido (LWP). La idea es basar el precio en la liquidez para que siempre haya dinero disponible para negociar. Ofrece tanto conversiones como intercambio entre Bitcoin y tokens Ether a través de su red llamada Kyber Network, la cual tiene como objetivo proveer una cobertura en contra de la inflación y pagar a cualquier persona con su token.     
  • OX: no es un exchange sino un protocolo para intercambiar criptomonedas entre estos, que pretende crear un mecanismo que le permita a las personas mover tokens entre muchos diferentes exchanges creados dentro del ecosistema de Ethereum. Es actualmente una red descentralizada en donde una gran variedad de criptomonedas y exchanges operan. Pretende resolver la dificultad que presentan estos productos para relacionarse directamente entre ellos.    
  • OMG: un emprendimiento que apunta  a ser disruptivo en varias áreas financieras,  envío de dinero, monederos digitales, conversión entre criptomonedas y monedas fiat, y llegar a funcionar como un DEX que conecte toda la red.  

Atomic Swaps

Los Atomic Swaps (intercambio atómico en español), también llamados intercambios atómicos de cadenas cruzadas (cross-chain swap), son una tecnología que permite el intercambio de diferentes criptomonedas en diferentes cadenas de bloques sin la necesidad de que intervenga un tercero o intermediario.
   
Se apoyan en un contrato con bloqueo temporal de hash, que permite que el intercambio de ambas criptomonedas sea eficiente y casi inmediato. Funciona mediante un contrato de cierre temporal en el que cada participante debe realizar su parte de la operación a tiempo para que ésta resulte exitosa.
   
El proceso utiliza un código o contraseña secreta para completar el traspaso de los fondos. Una vez de acuerdo con las condiciones del intercambio y se verifique que la cantidad equivalente a cada criptomoneda es la correcta, cada uno deberá hacer uso de su código para recibir su parte. Esto hace las veces de un contrato de seguro y al mismo tiempo otorga la responsabilidad exclusiva a cada parte de que la operación se lleve a cabo. En caso contrario de que alguno de estos elementos falle, la transacción será cancelada.
   
Los Atomic Swaps pueden efectuarse de dos maneras, dentro de la cadena de bloques de la criptomoneda (On-Chain) o fuera de ella (Off-Chain). Cuando se realiza dentro de la cadena de bloques, es necesario que éstas cumplan algunos requisitos, ambas criptomonedas deben usar el mismo algoritmo hash y poseer compatibilidad con contratos de cierre temporal (HTLC), como por ejemplo Litecoin y Decred, uno de los primeros Atomic Swaps que se conocieron en la comunidad.
   
Cuando se refiere a Off-chain se llevan a cabo en una capa secundaria de nodos, resultando el swap en una extensión de la cadena, ejemplo de ello fue el realizado entre Bitcoin y Litecoin en el 2017 utilizando Litghtning Network.
   
La tecnología de los Atomic Swaps pretende corregir el error de centralización generado en un concepto de origen descentralizado como lo es el Bitcoin y las criptomonedas en general, aparte de eliminar al intermediario facilitando las transacciones entre personas en sus propios términos.
   
El porcentaje de criptomonedas que han ejecutado los Atomic Swaps aún es bajo, pero de la mano con los DEX se perfilan a ser la tecnología que desplace a los Exchange centralizados para convertirse en el método principal de uso para los intercambio P2P.
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